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Enquête : 4 femmes belges sur 10 ne sont pas préparées pour la grossesse
23/08/2016 - 12:30

Les femmes belges ne sont souvent pas suffisamment conscientes de l'importance d'une bonne préparation de leur grossesse, c’est ce que révèle une enquête de Merck Consumer Health. Un bébé en bonne santé, c’est à peu près le plus grand souhait des femmes pendant leur grossesse. Mais ce désir est en contraste frappant avec la façon dont les femmes belges préparent leur grossesse. Dans les milieux médicaux, ce n’est plus à démontrer : la période avant la conception est une étape cruciale pour la santé du bébé. En Belgique, il semble qu’il y ait encore beaucoup de pain sur la planche. En attestent les chiffres : quatre femmes sur dix ne sont pas suffisamment préparées à leur grossesse. L'enquête a été menée par le bureau d’études de marché iVox auprès de 1000 femmes belges *.

Grossesse : la préparation n’est pas une priorité pour les Belges

La moitié (44,2%) des femmes belges ne prend pas les précautions nécessaires lors de la phase de planification afin de prendre soin de la santé de leur bébé. Cependant, la phase comprise entre l'arrêt du contraceptif et le début de la grossesse est une période décisive pour la santé future du bébé. « C'est un chiffre tout à fait remarquable et alarmant », dit Dr Johan Van Wiemeersch, le président de l’association professionnelle des obstétriciens et gynécologues belges. « La plupart des femmes savent que la grossesse exige un ajustement de leurs modes de vie. Mais les actions ne suivent pas efficacement les mots lors de la préparation de leur grossesse. »

Lors de la première planification de grossesse, la plupart des femmes belges consultent leur gynécologue. Il apparaît que trois femmes sur dix (31,7%) négligent cette étape cruciale. En outre, seulement une femme sur quatre (24,7%) surfe sur internet à la recherche de plus d’informations une fois qu’elle décide d'élargir sa famille. Une personne sur six (16%) parmi les femmes interrogées en Belgique ne prend même aucune précaution durant la phase de pré-conception.

L’Importance de l'acide folique inconnue de nombreux Belges

La planification de grossesse très limitée chez les femmes se reflète également dans l'utilisation des folates, parmi lesquels l’acide folique est l’élément le plus connu. L'acide folique est une vitamine importante pour les femmes enceintes car elle stimule la production de cellules sanguines saines, a un effet positif sur l'absorption du fer et peut aider à prévenir des anomalies congénitales comme le spina bifida et le bec de lièvre. Au cours de la phase de planification, seulement cinq femmes belges sur dix (55,8%) prennent de l'acide folique. Plus encore :  quatre femmes sur dix (40,3%) sont convaincues que l'acide folique n’est pas important au cours de la phase de planification.

Il est également frappant qu’il y ait beaucoup de confusions entre une alimentation saine et l'acide folique. Chez un quart des femmes (24,4%), il reste l’idée fausse qu'une alimentation saine est suffisante dans la phase de planification. La communauté médicale est pourtant convaincue qu’il  est impossible pour les femmes enceintes d’obtenir suffisamment d'acide folique grâce aux aliments. Le Conseil Supérieur de la Santé belge conseille donc de prendre 0,4 mg d’acide folique par jour.1

« Il y a un besoin urgent d'une plus grande sensibilisation de l'impact de l'acide folique pendant la phase de planification. Les femmes sont trop peu conscientes à l’heure actuelle des propriétés positives de l'acide folique sur la santé de leur futur bébé. », dit Dr Johan Van Wiemeersch.

"Beaucoup de choses se jouent durant les premières semaines de grossesse. Il est donc important que la femme puisse avoir une bonne réserve d'acide folique dans son corps", explique à Belga Ingrid Morales, médecin adjoint auprès de la direction Santé à l'ONE.

Michel Masson de l'Union professionnelle des gynécologues, également secrétaire général de l'Absym (Association belge des Syndicats médicaux), insiste quant à lui sur l'importance d'une visite préconceptionnelle. "Cette visite devra détecter les éventuelles anomalies génétiques et déterminer le statut immunologique de la patiente, notamment si elle est immunisée contre la toxoplasmose et le cytomégalovirus. Par ailleurs, on tentera de corriger les mauvaises habitudes de vie (consommation d'alcool, de cigarettes,...) de la patiente avant le début de sa grossesse et on la sensibilisera à la prise d'acide folique".

Effet positif ressenti :  la planification et les suppléments alimentaires stimulent la santé du bébé

Notre santé est seulement déterminée pour un quart par des facteurs génétiques2 Cela veut dire que l'on peut la contrôler à 75% par l'interaction des gènes avec le style de vie de la mère. « La constatation que le mode de vie de la mère affecte non seulement le bébé pendant la grossesse, mais est aussi déterminant pour sa santé tout au long de sa vie est cruciale, parce que beaucoup de gens sous-estiment cet aspect vital. », explique Dr Johan Van Wiemeersch.

L'acide folique joue donc un rôle important. La recherche montre que l'utilisation d'acide folique pendant la période précédant la conception réduit considérablement le risque de malformations du tube neural, qui pourrait conduire à un dos ouvert ou à un crâne ouvert3. La prise d’acide folique avant la conception du bébé peut prévenir environ 70% des anomalies du tube neural4. « Nous avons tout intérêt à ce que les femmes soient davantage conscientes de la façon dont elles peuvent envisager la santé de leur enfant dès la phase de planification, y compris par l'utilisation de l'acide folique. Il est significatif que 60% des femmes aujourd’hui ne savent pas que l'acide folique réduit le risque de spina bifida ou de l'anencéphalie. Il faut changer cela de toute urgence », conclut Dr Johan Van Wiemeersch.



ONE. (2006). Faire des réserves avant la conception ! Retrieved July 18, 2016, from https://www.uclouvain.be/cps/ucl/doc/bpsp/documents/Bibliographie_APA_F_13doi.pdf

1) Hoge Gezondheidsraad: Advies van de Hoge Gezondheidsraad nr. 9213: Voedingssupplementen op basis van de combinatie van vitamine B12 en Foliumzuur. (2014). 

2) Teh AL et al. Genome Res. 2014. 24: 1064-1074.

3) Cavalli, P. (2008). Prevention of Neural Tube Defects and proper folate periconceptional supplementation. Journal of Prenatal Medecin, 2(4), 40–41.

4)  Cavalli, P. (2008). Prevention of Neural Tube Defects and proper folate periconceptional supplementation. Journal of Prenatal Medecin, 2(4), 40–41.